Astana

Kazakistan?ın başkenti ve Almatı?dan sonraki ikinci büyük şehridir.Astana şehri Kazakistan?ın orta-kuzey kesiminde, Akmola eyaletinde yer almaktadır. Kentin  simgesi yüksekliği 105 metre, ağırlığı 1000 ton olan Astana-Bayterek Anıtı?dır. Astana başkent anlamına gelmektedir.

Tarihçe
Astana 1824 yılında Akmolinsk adıyla kurulmuştur. 20. Yüzyıl boyunca demiryolu kavşak noktası özelliğini korumuştur.  Uzun süreler boyu fuarlarıyla meşhur olan Astana Kazakistan, Rusya ve tüm Orta Asya ?dan tüccarların tercih ettiği bir şehir olmuştur. 1950?lerde planlaması Kruşçev tarafından  yapılan Bakir Topraklar Projesi?nin merkezinde yer almış ve bu sebeple yüksek oranda Rus göçüne maruz kalmıştır. Projenin gelişmesiyle birlikte şehir projenin idari merkezi haline getirilmiş, adı ise Tselinograd?a çevrilmiştir.Kazakistan?ın Rusya?dan bağımsızlığını kazanmasından sonra ise şehrin adı Beyaz Türbe anlamına gelen ?Akmola?ya çevrilmiştir.  1995 yılında başkent olma hazırlıklarına başlanan şehir resmi olarak 10 Aralık 1997 günü başkent olarak ilan edilmiştir. Başkent ilanından sonra imarına hız verilen şehir 1998 yılında nihai adı olan ?Astana?ya kavuşmuş, 1999 yılında ise UNESCO tarafından ?Dünya Şehri? unvanı ile onurlandırılmıştır.

2008 yılında adının Nursultan Nazarbayev onuruna ?Nursultan? olarak değiştirilmesi teklif edilmiş ise de bu öneri Nazarbayev tarafından kabul görmemiştir.

Coğrafi Özellikleri
Astana şehri 51°10?0? Kuzey ,71°26?0? Doğu ? da 719.2 kilometrekarelik bir alan üzerine kurulmuştur. Kurulduğu alan yarı-çöl olarak adlandırılabilecek Kazak Steplerindeki İsim Irmağı üzeridir.  Şehrin eski bölümleri ırmağın kuzeyinde yer almaktayken yeni kurulan bölgeler ırmağın güneyindedir. Deniz seviyesinden ortalama 347 m yükseklikte bulunan Astana 5. Saat diliminde yer almaktadır.

İklim
Astana karasal iklimin etkisi altındadır.  Uzun ve sert kışlar yaşayan şehirde sıcaklık -40 °C?nin altına dahi düşebilmektedir. Bu özelliğiyle Astana Ulan-Batur?dan sonra dünyanın en soğuk ikinci başkentidir.İlkbahar Mart ayı sonlarına doğru gelir. Yazlar ise normal sıcaklıklarda geçer.En sıcak ay ortalama 24°C ile Temmuzdur.

Nüfus Bilgileri
2010 yılı verilerine göre şehrin nüfusu 691.529 kişidir. Kilometrekareye düşen insan sayısı ise 958?dir. Kazakistan İdari, İktisadi ve Stratejik Araştırmalar Enstitüsü?nün öngörülerine göre 2030 yılında Şehir nüfusu 1 milyon 200 bin?i geçecektir.
Astana çokuluslu bir şehirdir. Şehirde yaklaşık 100 farklı etnik grup bulunmaktadır. Bununla birlikte en yüksek orana sahip topluluk %60 a yaklaşan yüzdesi  ile Kazaklardır. İkinci sırada ise %35 ile Ruslardır. Bunun haricinde şehirdeki belli başlı gruplar Ukraynalılar, Özbekler, Tatarlar, Almanlar, Koreliler ve Belaruslardır.

Şehrin Genel Görünümü
Astana oldukça modern bir şehir planına ve görünüme sahiptir. İmarına özel olarak dikkat edilmiş ve Kisho Kurokawa ve Norman Foster gibi dünyaca ünlü mimarlar  görevlendirilmiştir. Şehrin baş planlamacısı Vladimir Laptev niyetinin Avrasya tarzı bir başkent inşa etmek olduğunu söylemiştir. Şimdiye kadar sadece imara 1 milyar dolardan fazla para harcandığı söylenmektedir.

Şehirde birçok anıt, park, müze ve tiyatro binası bulunmaktadır.  En önemlileri ise farklı dinlerin birlikteliğini simgeleyen ?Barış ve Uzlaşma Piramidi?, ?Kazakistan Merkez Konser Salonu?, 5000 kişilik kapasitesiyle İslam merkezi, devlet başkanı konutu ?Ak Orda?,  ve aynı zamanda kentin simgesi olan Bayterek Anıtı?dır.

Ekonomi
Şehrin ekonomik etkinliklerin temelini siyasi ve resmi kurumlar oluşturur. Başkentlik ilanından sonra bölgede hızlanan imar çalışmaları ile tüm Orta Asya?nın merkezi olması planlanan şehre birçok resmi kurum binası, sayısız park  ve anıt, bununla birlikte devlet başkanı için bir konut inşa edilmiş ve edilmektedir. Bu durum birçok ülkeden müteahhitlik firmalarının buraya akın etmesine sebep olmuş ve ekonomiye canlılık kazandırmıştır. Ayrıca 2002 yılında kurulan ?Özel Ekonomik Bölge? ile özel yatırımlar için şehir bir çekim merkezi halin getirilmiştir. 2030 yılına kadar şehrin gelişmesini sağlamak için hazırlanan stratejik plan hala yürürlüktedir.

Kardeş şehirler
Ankara, Türkiye
İzmir, Türkiye
Elazığ, Türkiye
Moskova, Rusya
Kazan, Rusya
Saint Petersburg, Rusya
Amman, Ürdün
Gdansk, Polonya
Varşova, Polonya
Tiflis, Gürcistan
Seul, Güney Kore
Riga, Letonya